Alchemie



Alchemie oder Alchemie war ein alter Zweig der Naturphilosophie, in dem Wissenschaftler die Materie spekulativ erforschten. Es ist der Vorläufer der modernen Chemie , wo es gegen Ende des 18. Jahrhunderts allmählich abgelöst wurde. Ein wichtiges Ziel der Alchemie in der arabischen und westlichen Tradition war es, den Stein der Weisen herzustellen , gewöhnliche Metalle in Gold zu verwandeln , Krankheiten zu heilen und länger zu leben. Um dieses Ziel zu erreichen, haben sich viele arabische und europäische Alchimisten direkt oder indirekt auf die Naturphilosophie von gestütztAristoteles ( Physica , Meteorologica ), bei dem angenommen wurde, dass jedes der vier Elemente in ein anderes umgewandelt werden kann, indem es mit einer anderen Qualität kombiniert wird – heiß, kalt, feucht oder trocken. Alchemie trat jedoch in vielen Kulturen auf. Es gab Alchemisten in alten Ägypten , in China von Lao Tzu , in hellenistischen Griechenland von Alexander dem Großen und in der frühmittelalterlichenMittlerer Osten und der arabische Kulturraum. Im zwölften Jahrhundert lernte Europa die Alchemie besser kennen, zunächst hauptsächlich durch arabische Quellen, doch im Westen wurde sie erst in der frühen Neuzeit einflussreich und populär . Gegen Ende des 17. Jahrhunderts kehrte die Alchemie in gewissem Sinne zurück.

Die aktuellen Erkenntnisse zu Elementen zeigen, dass es unmöglich ist, andere Metalle chemisch in Gold umzuwandeln. 1980 gelang dies dem amerikanischen Atomphysiker Glenn Seaborg durch Kernreaktionen, aber seine Methode war viel zu teuer, um Gold aus anderen Elementen in großem Maßstab herzustellen. Es ist anzumerken, dass Elemente wie „Schwefel“ und „Quecksilber“ nicht einfach mit modernen chemischen Elementen gleichgesetzt werden können: Für die Alchemisten waren sie eher Prinzipien, und zum Beispiel war Schwefel das Prinzip der Verbrennung und Farbe.

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