In West Virginia Folklore, das Flatwoods Monster, auch bekannt als Braxton County Monster oder Phantom of Flatwoods, ist eine Einheit, die Berichten zufolge in der Stadt Flatwoods in Braxton County, West Virginia, USA am 12. September 1952 gesichtet worden.

Um 19:15 Uhr Am 12. September 1952 sagten zwei Brüder, Edward und Fred May, und ihr Freund Tommy Hyer, sie hätten ein helles Objekt gesehen, das den Himmel überquerte und auf dem Grundstück des örtlichen Landwirts G. Bailey Fisher landete. Die Jungs gingen zu Kathleen May, wo sie ihre Geschichte erzählten. Mai begaben sich die drei Jungen, die einheimischen Kinder Neil Nunley und Ronnie Shaver und der Nationalgardist von West Virginia, Eugene Lemon, auf die Fisher Farm, um herauszufinden, was die Jungen sagten, was sie gesehen hatten. Die Gruppe erreichte die Spitze eines Hügels, wo Nunley sagte, dass sie ein pulsierendes rotes Licht sahen. Lemon sagte, dass er eine Taschenlampe in diese Richtung zielte und für einen Augenblick eine große „menschenähnliche Gestalt mit einem runden, roten Gesicht sah, das von einer spitzen, haubenartigen Form umgeben war“. Beschreibungen variierten. In einem Artikel für das Fate Magazine beschrieb der UFO-Schreiber Gray Barker die Figur als ungefähr hoch, mit einem runden blutroten Gesicht, einer großen spitzen „haubenähnlichen Form“ um das Gesicht, Augen-ähnlichen Formen welches grünlich-oranges Licht und einen dunkel-schwarzen oder grünen Körper ausstrahlte. Kathleen May beschrieb die Figur als „kleine, krallenartige Hände“, kleidungsähnliche Falten und „einen Kopf, der dem Pik-As ähnelte“. Laut der Geschichte, als die Figur ein zischendes Geräusch von sich gab und „auf die Gruppe zuglitt“, kreischte Lemon und ließ seine Taschenlampe fallen, was die Gruppe davonrannte. Die Gruppe sagte, dass sie einen „stechenden Nebel“ gerochen hatten und einige später sagten, dass ihnen übel sei. Der örtliche Sheriff und ein Deputy hatten Berichte über ein abgestürztes Flugzeug in der Gegend untersucht. Sie durchsuchten die Seite des gemeldeten Ungeheuers, aber „sahen, hörten und rochen nichts“. Laut Barkers Bericht behauptete A. Lee Stewart, Jr. vom Braxton Democrat am nächsten Tag, „Bremsspuren“ auf dem Spielfeld und eine „seltsame, klebrige Ablagerung“ zu entdecken, die später von UFO-Enthusiasten als Beweis für eine „schlechte“ Ablagerung gewertet wurde „Untertasse“ Landung. Laut dem ehemaligen Nachrichtenredakteur Holt Byrne wurden „Zeitungsartikel im ganzen Land verbreitet, Radiosendungen wurden in großen Netzwerken übertragen und Hunderte von Telefonanrufen wurden aus allen Teilen des Landes empfangen“. Die nationalen Pressedienste bewerteten die Geschichte „# 11 für das Jahr“. Ein Minister aus Brooklyn kam, um die Familie May zu befragen. Ein Pittsburgh Papier schickte einen speziellen Reporter. UFO- und Fortean-Autoren wie Gray Barker und Ivan T. Sanderson kamen zur Untersuchung.

Joe Nickell vom Committee for Skeptical Inquiry (CSI) kam im Jahr 2000 zu der Schlussfolgerung, dass das von den Zeugen am 12. September berichtete helle Licht am Himmel höchstwahrscheinlich ein Meteor war, dass das pulsierende rote Licht wahrscheinlich eine Flugzeugnavigation war. Leuchtfeuer, und das von Zeugen beschriebene Geschöpf ähnelte sehr einer Eule. Nickell schlug vor, dass die Wahrnehmungen der Zeugen durch ihren erhöhten Angstzustand verzerrt würden. Nickells Schlussfolgerungen werden von einer Reihe anderer Ermittler geteilt, einschließlich denen der Luftwaffe. In der Nacht vom 12. September wurde ein Meteor in drei Staaten beobachtet – Maryland, Pennsylvania und West Virginia. Laut Nickell waren auch drei blinkende rote Flugzeugbaken aus dem Bereich der Sichtungen sichtbar, die für Beschreibungen eines pulsierenden roten Lichts und einer roten Tönung auf dem Gesicht des vermeintlichen Monsters verantwortlich sein könnten. Nickell kam zu dem Schluss, dass die von Zeugen berichteten Formen, Bewegungen und Laute auch mit der Silhouette, dem Flugmuster und dem Ruf einer aufgeschreckten Schleiereule auf einem Ast übereinstimmten, was zu der Schlussfolgerung führte, dass Laub unter der Eule die Illusion erzeugt haben könnte der unteren Teile der Kreatur (beschrieben als gefalteter grüner Rock). Die Forscher kamen auch zu dem Schluss, dass die Unfähigkeit der Zeugen, sich darüber zu einigen, ob die Kreatur Arme habe, und dass Kathleen May „kleine, krallenartige Hände“ habe, die „davor“ ausgestreckt waren, entsprach auch der Beschreibung einer Schleiereule mit seinen Krallen greifen einen Ast. Laut dem Skeptiker Ryan Haupt, obwohl der örtliche Junge Max Lockard zugegeben hatte, dass er in seinem Chevy-Truck „in der Hoffnung, etwas zu sehen“ gefahren war, kamen paranormale Ermittler zu dem Schluss, dass Spuren, ölige Rückstände und Teile einer gummiartigen Substanz vorliegen müssen von der Kreatur verlassen worden und nicht vom LKW „. Haupt erklärt Übelkeit, die von einigen der Zeugen als Symptome „im Einklang mit Hysterie und Überanstrengung“ berichtet wird.

Lokale Beamte haben auf der Route, die in die Stadt führt, ein Schild „Willkommen zu Flatwoods / Heimat des grünen Ungeheuers“ aufgestellt. Zur Feier der Legende bauten die Braxton County Convention und Vistor’s Bureau eine Reihe von fünf hohen Stühlen in der Form des Monsters, die als Orientierungspunkte und Attraktionen dienen. Die Stadt Flatwoods beherbergt auch ein Museum, das dem Monster gewidmet ist Legende und bietet Werbeartikel. Das Büro belohnt Besucher, die alle fünf Stühle mit „Free Braxie“ Aufklebern als Teil ihrer laufenden Förderung fotografieren. Die Monsterlegende wird jedes Jahr gefeiert, wenn die Stadt Flatwoods ihr jährliches Festival „Flatwoods Days“ veranstaltet. Das dreitägige Festival ist ein Wochenende mit Livemusik und Essens- und Handwerksverkäufern. * Das Monster erscheint im RPG Fallout 76 von 2018, das selbst im post-apokalyptischen West Virginia stattfindet. * The Flatwoods UFO Monster – Skeptischer Inquirer

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