Erdgeschichte



Historische Geologie oder Paläogeologie ist eine Disziplin, die die Prinzipien und Techniken der Geologie verwendet, um die geologische Geschichte der Erde zu rekonstruieren und zu verstehen. Es konzentriert sich auf geologische Prozesse, die die Erdoberfläche und den Untergrund verändern; und die Verwendung von Stratigraphie, Strukturgeologie und Paläontologie, um die Reihenfolge dieser Ereignisse zu erzählen. Es konzentriert sich auch auf die Evolution von Pflanzen und Tieren während verschiedener Zeiträume in der geologischen Zeitskala. Die Entdeckung der Radioaktivität und die Entwicklung verschiedener radiometrischer Datierungsmethoden in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts ermöglichten die Ableitung absoluter und relativer Altersstrukturen in der geologischen Geschichte. Die Wirtschaftsgeologie, die Suche nach und die Gewinnung von Brennstoffen und Rohstoffen, hängt stark von einem Verständnis der geologischen Geschichte eines Gebiets ab.

Umweltgeologie

Nicolaus Steno, auch bekannt als Niels Stensen, war der erste, der einige der grundlegenden Konzepte der historischen Geologie beobachtete und vorschlug. Eines dieser Konzepte war, dass Fossilien ursprünglich von lebenden Organismen stammten. Die anderen, berühmteren Beobachtungen werden oft zu den Gesetzen der Stratigraphie zusammengefaßt. James Hutton und Charles Lyell leisteten mit ihren Beobachtungen in Edinburgh in Schottland einen Beitrag zum frühen Verständnis der Erdgeschichte hinsichtlich der Winkelungleichförmigkeit in einer Felswand und es war in der Tat Lyell, der Charles Darwin in seiner Evolutionstheorie maßgeblich beeinflusste, indem er spekulierte, dass die Gegenwart ist der Schlüssel zur Vergangenheit. Hutton schlug zuerst die Theorie des Uniformitarismus vor, die heute ein Grundprinzip in allen Bereichen der Geologie ist. Hutton unterstützte auch die Idee, dass die Erde sehr alt sei im Gegensatz zu dem vorherrschenden Konzept der Zeit, die besagte, dass die Erde nur einige Jahrtausende alt war. Der Uniformitarismus beschreibt eine Erde, die durch dieselben natürlichen Phänomene geschaffen wurde, die heute am Werk sind. Das vorherrschende Konzept des 18. Jahrhunderts im Westen war das einer sehr kurzen Erdgeschichte, die von katastrophalen Ereignissen beherrscht wurde. Diese Ansicht wurde von Anhängern abrahamitischer Religionen unterstützt, die auf einer weitgehend wörtlichen Auslegung ihrer religiösen Schriftstellen beruhten. Das Konzept des Uniformitarismus stieß auf erheblichen Widerstand, und die Debatte über den Katastrophismus versus die Gradualismus-Debatte des 19. Jahrhunderts führte dazu. Eine Vielzahl von Entdeckungen im 20. Jahrhundert lieferte zahlreiche Belege dafür, dass die Erdgeschichte ein Produkt von allmählichen, inkrementellen Prozessen und plötzlichen kataklysmischen Ereignissen ist. Heftige Ereignisse wie Meteoriteneinschläge und große Vulkanexplosionen prägen die Erdoberfläche ebenso wie allmähliche Prozesse wie Verwitterung, Erosion und Ablagerung, wie sie in der gesamten Erdgeschichte vorkamen. Die Gegenwart ist der Schlüssel zur Vergangenheit – schließt sowohl katastrophale als auch graduelle Prozesse ein.

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