Jersey Devil



In New Jersey Folklore, ist der Jersey Devil (oder Leeds Devil) eine legendäre Kreatur, die angeblich die Pine Barrens im südlichen New Jersey bewohnen. Die Kreatur wird oft als fliegender Zweibeiner mit Hufen beschrieben, aber es gibt viele Variationen. Die allgemeine Beschreibung ist die einer känguruhähnlichen oder wyvernartigen Kreatur mit dem Kopf einer Ziege, ledrigen, fledermausartigen Flügeln, Hörnern, kleinen Armen mit Klauenhänden, gespaltenen Hufen und einem gegabelten Schwanz. Es wurde berichtet, dass es sich schnell bewegt und oft als „blutgerinnender Schrei“ beschrieben wird.

Laut populären Folklore, der Jersey Devil entstand mit einem Pine Barrens Resident namens Jane Leeds, bekannt als Mother Leeds. Die Legende besagt, dass Mutter Leeds zwölf Kinder hatte und nachdem sie festgestellt hatte, dass sie zum dreizehnten Mal schwanger war, verfluchte sie frustriert das Kind und weinte, dass das Kind der Teufel sein würde. Während 1735 arbeitete Mutter Leeds in einer stürmischen Nacht, während ihre Freunde sich um sie versammelten. Als ein normales Kind geboren, verwandelte sich das dreizehnte Kind in eine Kreatur mit Hufen, einem Ziegenkopf, Fledermausflügeln und einem gegabelten Schwanz. Knurrend und schreiend tötete sie die Hebamme, bevor sie den Schornstein hinaufflog und in die Pinien rannte. In einigen Versionen der Geschichte war Mutter Leeds angeblich eine Hexe und der Vater des Kindes war der Teufel selbst.

Vor den frühen 1900er Jahren, und vor der Reihe von gemeldeten Sichtungen der Kreatur während 1909, wurde der Jersey-Teufel als Leeds Devil oder der „Teufel von Leeds“ bezeichnet, entweder in Verbindung mit der lokalen Familie Leeds oder dem namensgebenden südlichen New Jersey Stadt, Leeds Point. „Mutter Leeds“ wurde von einigen als Deborah Leeds identifiziert, mit der Begründung, dass Deborah Leeds ‚Ehemann, Japhet Leeds, zwölf Kinder in seinem Testament, das er 1736 schrieb, nannte, was mit der Legende vereinbar ist. Deborah und Japhet Leeds lebten auch in der Leeds Point-Sektion des heutigen Atlantic County, New Jersey, wo sich die Jersey Devil Story befindet. Brian Regal, ein Wissenschaftshistoriker an der Kean University, theoretisiert, dass die Geschichte von Mutter Leeds, anstatt auf einer einzigen historischen Person basiert, entstand aus kolonialen südlichen New Jersey religiös-politischen Streitigkeiten, die zum Thema der Volkskunde und Klatsch unter der lokalen Bevölkerung wurden. Laut Regal entwickelten sich im Laufe der Jahre Volkslegenden über diese historischen Auseinandersetzungen und führten schließlich im frühen 20. Jahrhundert zur modernen Volkssage des Jersey Devil. Regal behauptet, dass „politische Intrigen der Kolonialzeit“ mit frühen New Jersey Politikern, Benjamin Franklin, und Franklins konkurrierendem Almanachverleger Daniel Leeds (1651-1720) dazu führten, dass die Leeds Familie als „Monster“ beschrieben wurde, und es war Daniel Leeds ’negative Beschreibung als „Leeds Devil“, eher als irgendeine tatsächliche Kreatur, die die spätere Legende des Jersey Devil schuf. Ähnlich wie die Mutter Leeds des Jersey Devil Mythos, Daniel Leeds ‚ Seine dritte Frau hatte neun Kinder zur Welt gebracht, eine große Anzahl von Kindern sogar für die Zeit. Leeds ‚zweite Frau und seine erste Tochter waren beide während der Geburt gestorben. Als königlicher Landvermesser mit starker Treue zur britischen Krone hatte Leeds auch Land im Egg Harbor-Gebiet innerhalb des Pine Barrens untersucht und erworben. Das Land wurde von Leeds ‚Söhnen und seiner Familie geerbt und ist heute bekannt als Leeds Point, eines der Gebiete in den Pine Barrens, die derzeit am meisten mit der Jersey Devil Legende und angeblichen Jersey Devil Sichtungen verbunden sind. Ab dem 17. Jahrhundert gründeten englische Quäker Siedlungen im südlichen New Jersey, der Region, in der sich die Pine Barrens befinden. Daniel Leeds, ein Quäker und eine prominente Person des vorrevolutionären kolonialen südlichen New Jersey, wurde von seiner Quäkergemeinde nach seiner 1687 Veröffentlichung von Almanachen mit astrologischen Symbolen und Schriften geächtet. Leeds ‚Quäkerkollegen hielten die Astrologie in diesen Almanachen für zu „heidnisch“ oder blasphemisch, und die Almanache wurden von der lokalen Quäker-Gemeinschaft zensiert und zerstört. Als Reaktion auf diese Zensur publizierte Leeds noch mehr esoterische astrologische christliche Schriften und faszinierte zunehmend den christlichen Okkultismus, den christlichen Mystizismus, die Kosmologie, die Dämonologie, die Angelologie und die Naturmagie. In den 1690er Jahren, nachdem seine Almanache und Schriften vom Philadelphia Quaker Meeting weiter als blasphemisch oder häretisch zensiert wurden, stritt Leeds weiter mit der Quäker-Gemeinschaft, zum Anglikanismus übergehen und Anti-Quaker-Traktate veröffentlichen, die Quäker-Theologie kritisieren und die Quäker beschuldigen, Anti-Monarchisten zu sein. Im folgenden Streit zwischen Leeds und den südlichen New Jersey Quäkern über Leeds Vorwürfe wurde Leeds von dem viel geschmähten britischen königlichen Gouverneur von New Jersey, Lord Cornbury, verachtet, der unter den Quäkergemeinschaften verachtet wurde. Leeds arbeitete um diese Zeit auch als Ratsherr von Lord Cornbury. In Anbetracht der Tatsache, dass Leeds ein Verräter ist, der die Krone unterstützt und die Ansichten der Quäker zurückweist, hat das Quäker-Burlington-Treffen im Süden von New Jersey Leeds später als „böse“ abgetan. Im Jahr 1716 erbte Daniel Leeds ‚Sohn, Titan Leeds, das Almanach-Geschäft seines Vaters, das weiterhin astrologische Inhalte verwendete und schließlich mit Benjamin Franklins populärem „Poor Richard“ konkurrierte. s Almanach “. Die Konkurrenz zwischen den beiden Männern verschärfte sich, als Franklin 1733 in seinem Almanach satirisch die Astrologie benutzte, um Titan Leeds ‚Tod im Oktober desselben Jahres vorherzusagen. Obwohl Franklins Vorhersage auf Kosten seines Konkurrenten als ein Witz gedacht war und ein Mittel war, Almanachverkäufe anzukurbeln, war Titan Leeds offensichtlich bei der Todesvorhersage beleidigt und veröffentlichte eine öffentliche Ermahnung von Franklin als „Narr“ und „Lügner“. In einer veröffentlichten Antwort verspottete Franklin die Empörung von Titan Leeds und schlug humorvoll vor, dass tatsächlich Titan Leeds in Übereinstimmung mit der früheren Vorhersage gestorben war und seine Almanache so als ein Geist schrieb, der vom Grab wiederbelebt wurde, um Franklin zu verfolgen und zu quälen. Franklin fuhr fort, scherzhaft auf Titan Leeds als „Geist“ sogar nach Titan Leeds zu verweisen Der Tod von Daniel Leeds im Jahre 1738. Daniel Leeds ‚blasphemischer und okkultistischer Ruf und seine Pro-Monarchie-Haltung in der weitgehend anti-monarchistischen Kolonialzeit südlich von New Jersey, kombiniert mit Benjamin Franklins späterer Darstellung von Titan Leeds als Geist, mag Ursprung oder Beitrag gewesen sein die lokale Volkslegende eines sogenannten „Leeds Devil“ lauert im Pine Barrens. Im Laufe des Jahres 1728 begann Titan Leeds, das Wappen der Familie Leeds auf die Spitze seiner Almanache zu setzen. Das Familienwappen von Leeds zeigte einen Wyvern, eine legendäre Kreatur mit Fledermausflügeln und Drachen, die auf zwei Klauenfüßen aufrecht steht. Regal merkt an, dass der Wyvern auf dem Familienwappen der Leeds an die populären Beschreibungen des Jersey Devil erinnert. Die Aufnahme dieses Familienwappens in die Almanache von Leeds könnte zur Familie Leeds beigetragen haben. “ s schlechten Ruf bei den Einheimischen und möglicherweise beeinflusst die populären Beschreibungen der Leeds Devil oder Jersey Devil. Das furchterregende Auftreten des Wyvern des Kamms und die zunehmende Feindseligkeit unter den Einwohnern von South Jersey gegenüber Königtum, Aristokratie und Adel (mit denen Familienwappen verbunden waren) mögen dazu beigetragen haben, die Legende des Teufels von Leeds und die Verbindung der Familie Leeds mit “ Teufel „und“ Monster. “

Regal bemerkt, dass der „Leeds Devil“ gegen Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts zu einer legendären Monster- oder Geistergeschichte im südlichen New Jersey geworden war. In den frühen bis Mitte des 19. Jahrhunderts, Geschichten weiter im südlichen New Jersey der Leeds Devil, ein „Monster wandern durch die Pine Barrens.“ Eine mündliche Überlieferung von „Leeds Devil“ Monster- / Geistergeschichten wurde später im Pine Barrens Gebiet etabliert. Obwohl die „Leeds Devil“ Legende anscheinend seit dem 18. Jahrhundert existiert, erklärt Regal, dass die modernere Darstellung des Jersey Devil, sowie der jetzt allgegenwärtige „Jersey Devil“ Name, erst in der heutigen Form während des frühen 20. Jahrhunderts wirklich standardisiert wurde Jahrhundert: Während der vorrevolutionären Zeit, der Familie Leeds, die das Haus der Pine Barrens nannte, Seine Beziehung zur Quäkermehrheit verschlechterte sich. […] Die Quäker hatten keine Eile, ihrem ehemaligen Religionsgelehrten eine einfache Zeit in Klatschkreisen zu geben. Seine Frauen waren alle gestorben, ebenso wie mehrere Kinder. Sein Sohn Titan wurde von Benjamin Franklin beschuldigt, ein Geist zu sein […] Das Familienwappen hatte geflügelte Drachen darauf. In einer Zeit, in der Gedanken der Unabhängigkeit geboren wurden, machten diese Themen die Familie Leeds zu politischen und religiösen Monstern. Aus all dem wurde im Laufe der Zeit die Legende des Teufels von Leeds geboren. Verweise auf den „Jersey Devil“ erscheinen erst im 20. Jahrhundert in Zeitungen oder anderen gedruckten Materialien. Die erste große Klappe kam 1909. Von diesen Sichtungen wurde das populäre Bild der Kreatur – Fledermausflügel, Pferdekopf, Krallen und allgemeine Luft eines Drachens – standardisiert. Hinweise auf einen „Leeds Devil“ oder „Devil of Leeds“ erscheinen in früheren gedruckten Materialien vor der weit verbreiteten Verwendung des Namens „Jersey Devil“. Während des Jahres 1856 veröffentlichte der Atlantic Monthly einen Artikel über die Volksmärchen von Leeds Devil, die bei Pine Barren Bewohnern (oder „Kiefernratten“) beliebt sind. Eine Zeitung von 1887 beschreibt die Sichtungen einer geflügelten Kreatur, die angeblich „der Teufel von Leeds“ genannt wird entdeckt in der Nähe des Pine Barrens und bekannt unter der lokalen Bevölkerung von Burlington County, New Jersey: Immer wenn er in die Nähe kam, würde es einen überirdischen Schrei geben, der die Hunde erschreckte. Es peitschte jeden Hund auf dem Platz an. »Das Ding«, sagte der Oberst, »ist weder ein Vogel noch ein Tier, aber nach der Beschreibung ist es der Teufel von Leeds, und er wurde vor hundert Jahren in Evasham in Burlington geboren. Da ist kein Fehler. Ich habe die schreckliche Kreatur nie selbst gesehen, aber ich kann mich gut erinnern, als sie vor 50 Jahren in den Wäldern von Evasham herumlief und von Männern und Hunden gejagt und von den besten Schützen in ganz South Jersey angeschossen wurde, aber es konnte nicht getötet werden. Es gibt keine Familie in Burlington oder in einem der angrenzenden Landkreise, die den Teufel von Leeds nicht kennen, und es war der Wurm, der Kindern Angst machte, als ich ein Junge war. “

Es gab viele Behauptungen von Sichtungen und Vorkommnissen, die den Jersey-Teufel mit einbeziehen. Der Legende nach sah Commodore Stephen Decatur bei einem Besuch der Mühlenwerke in Hannover, um seine gefälschten Kanonenkugeln zu inspizieren, eine fliegende Kreatur und feuerte eine Kanonenkugel direkt darauf ab, ohne Erfolg. Joseph Bonaparte, älterer Bruder von Napoleon, soll auch den Jersey-Teufel gesehen haben, als er um 1820 auf seinem Anwesen in Bordentown jagte. Während des Jahres 1840 wurde der Teufel für mehrere Tiermorde verantwortlich gemacht. Ähnliche Angriffe wurden 1841 berichtet, begleitet von Spuren und Schreien. In Greenwich im Dezember 1925 schoss ein örtlicher Bauer ein nicht identifiziertes Tier, als er versuchte, seine Hühner zu stehlen, und fotografierte dann die Leiche. Danach behauptete er, dass keiner von 100 Personen, denen er es zeigte, es identifizieren könnte. Am 27. Juli 1937 ein unbekanntes Tier “ New Jersey Jungen behaupteten, ein ‚Monster‘ gesehen zu haben, das der Beschreibung des Teufels und Behauptungen einer Leiche entspricht, die der Beschreibung des Jersey-Teufels 1957 entspricht. Während 1960 wurden Spuren und Geräusche, die in der Nähe von Mays Landing gehört wurden, vom Jersey-Teufel behauptet. Im selben Jahr boten die Händler um Camden eine Belohnung von $ 10.000 für die Eroberung des Jersey-Teufels an und boten sogar an, einen privaten Zoo zu bauen, in dem die Kreatur untergebracht werden kann, wenn sie gefangen genommen wird. New Jersey Jungen behaupteten, ein ‚Monster‘ gesehen zu haben, das der Beschreibung des Teufels und Behauptungen einer Leiche entspricht, die der Beschreibung des Jersey-Teufels 1957 entspricht. Während 1960 wurden Spuren und Geräusche, die in der Nähe von Mays Landing gehört wurden, vom Jersey-Teufel behauptet. Im selben Jahr boten die Händler um Camden eine Belohnung von $ 10.000 für die Eroberung des Jersey-Teufels an und boten sogar an, einen privaten Zoo zu bauen, in dem die Kreatur untergebracht werden kann, wenn sie gefangen genommen wird.

Während der Woche vom 16. bis 23. Januar 1909 veröffentlichten die Zeitungen der Zeit Hunderte von behaupteten Begegnungen mit dem Jersey-Teufel aus dem ganzen Staat. Unter den angeblichen Begegnungen, die in dieser Woche veröffentlicht wurden, hieß es, die Kreatur habe in Haddon Heights und in einem sozialen Club in Camden einen Straßenbahnwagen „attackiert“. Die Polizei in Camden und Bristol, Pennsylvania, hat angeblich ohne Wirkung auf die Kreatur geschossen. Andere Berichte betrafen zunächst nicht identifizierte Fußabdrücke im Schnee, doch bald wurden in ganz South Jersey und so weit wie Delaware und West-Maryland Berichte über Kreaturen, die dem Jersey-Teufel ähnelten, berichtet. Die weitverbreitete Berichterstattung in den Zeitungen löste im gesamten Delaware Valley Angst aus und führte dazu, dass eine Reihe von Schulen geschlossen und die Arbeiter zu Hause blieben. Vigilantengruppen und Jägergruppen streiften auf der Suche nach dem Teufel durch die Kiefern und die Landschaft. Während dieser Zeit wird gemunkelt, dass der Zoo von Philadelphia eine Belohnung in Höhe von $ 10.000 für die Kreatur aushändigte. Das Angebot führte zu einer Vielzahl von Falschmeldungen, darunter ein Känguru mit künstlichen Flügeln.

Skeptiker glauben, der Jersey Devil sei nichts anderes als eine kreative Manifestation der frühen englischen Siedler, Bogeyman Geschichten, die von gelangweilten Pine Barren Bewohnern als eine Form der Kinderunterhaltung geschaffen und erzählt wurden; das Nebenprodukt der historischen lokalen Verachtung für die Familie Leeds; die Fehlidentifizierung bekannter Tiere; und Gerüchte aus der negativen Wahrnehmung der lokalen ländlichen Bevölkerung der Pine Barren (bekannt als „Pineys“). Der erschreckende Ruf der Pine Barrens könnte tatsächlich zur Legende des Jersey Devil beigetragen haben; In der Vergangenheit galten die Pine Barrens als unwirtliches Land, und Banden von Straßenräubern, wie die politisch diskriminierten loyalistischen Briganten, die als Pine Rawers bekannt waren, raubten und griffen Reisende an, die durch das Brachland gingen. Während der 1700er und 1800er Jahre Bewohner der isolierten Pine Barrens wurden als Abschaum oder Ausgestoßene der Gesellschaft betrachtet: arme Bauern, Flüchtlinge, Räuber, Indianer, Wilderer, Mondshiner, entlaufene Sklaven und Deserteure. Sogenannte Pineys haben manchmal bestimmte beängstigende Geschichten über sich selbst und die Pine Barrens gefördert, um Außenstehende oder Eindringlinge davon abzuhalten, das Brachland zu betreten. Pineys wurden weiter dämonisiert und verunglimpft nach zwei Eugenik-Studien im frühen 20. Jahrhundert, die Pineys als angeborene Idioten und Verbrecher dargestellt, wie in der Forschung zu sehen „The Kallikak Family“ von Henry H. Goddard, die jetzt als voreingenommen oder ungenau angesehen wird und höchstwahrscheinlich gefälscht. Jeff Brunner von der Humane Society of New Jersey meint, der Sandhügelkran sei die Grundlage der Jersey Devil Stories und fügte hinzu: „Es gibt keine Fotos, und nächtliche Jagden im Pine Barrens, um „Beweise dafür zu finden, dass der Jersey Devil tatsächlich existiert“. Nicht zuletzt wegen seiner isolierten und unentwickelten Natur haben die Pine Barrens verschiedene Volkslegenden angeregt. Abgesehen von dem Jersey Devil, sind viele andere Legenden mit den Pine Barrens verbunden: übernatürliche Kreaturen und Gespenster, die angeblich die Kiefernwälder heimsuchen, sind unter anderem der Geist des Piraten Captain Kidd, der im Pine Brarens angeblich einen Schatz vergrub und angeblich auch in der Gesellschaft des Jersey-Teufels; der Geist des Schwarzen Arztes, der wohlwollende Geist eines afroamerikanischen Arztes, der, nachdem ihm aufgrund seiner Rasse die Ausübung der Medizin verboten worden war, in die abgeschiedenen Gemeinden des Brachlandes in die Pine Barrens eingedrungen war und noch immer hierher kommen soll die Hilfe von verlorenen oder verletzten Reisenden; der Geist des Schwarzen Hundes, der im Gegensatz zu vielen schwarzen Hunde-Legenden üblicherweise als harmlos dargestellt wird; der Geist des Golden-Haired Girl; und der Weiße Hirsch, ein geisterhafter weißer Hirsch, sagte, er solle die Reisenden im Brachland vor Gefahr retten. Es gibt auch Volksmärchen über das Blue Hole, ein ungewöhnlich klares, blaues und abgerundetes Gewässer in den Pine Barrens zwischen Monroe Township, Gloucester County und Winslow Township, Camden County, das oft mit dem Jersey Devil assoziiert wird. In Jan Harold Brunvands American Folklore schrieb: Eine Enzyklopädie, Rutgers Professor Angus Kress Gillespie nannte den Jersey Devil „eine obskure regionale Legende“ für die meisten seiner Existenz, und sagte, dass „nach mehr als 250 Jahren im oralen Umlauf, die Legende der“ Jersey Devil ‚hat viele Variationen … „. Gillespie zitiert den Teufel ‚

Gordon Stein in Encyclopedia of Hoaxes (1993) bemerkte, dass die angeblichen Fußabdrücke des Jersey Devil im Jahr 1909 einem Pferdehuf ähnelten. Laut Stein gab ein Mann später zu, dass er einige dieser Fußspuren gefälscht hatte. Geoff Tibballs in „The Greatest Hoaxes“ der Welt (2006) hat behauptet, dass Norman Jeffries in das Verspotten des Jersey-Teufels verwickelt wurde: Er pflanzte auch nicht-fiktionale Zeitungsgeschichten über neue Sichtungen des Teufels. 1909 kaufte Jeffries mit seinem Freund Jacob Hope, einem Tiertrainer, ein Känguru aus einem Zirkus und befestigte Klauen und falsche Flügel mit Leim darauf. Sie erklärten der Öffentlichkeit, sie hätten den Teufel gefangen genommen und es wurde im Museum ausgestellt. Zwanzig Jahre später gab Jeffries zu der Falschmeldung.

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