Der Marsaffe ist der Name für den Affen, der von Edward Watters, Tom Wilson und Arnold Payne 1953 in Atlanta, Georgia, erfunden wurde.

In Atlanta 1953, junge Friseure Edward Watters und Tom Wilson, zusammen mit Metzger Arnold Payne, nahm einen toten Rhesusaffen und entfernte seinen Schwanz, wandte große Dosen Haarentferner und verwendet grüne Lebensmittelfarbe, um die Leiche des Affen abnormal erscheinen zu lassen. Dann verwendeten sie eine Lötlampe, um einen brennenden Kreis im Pflaster zu erzeugen. Officer Sherley Brown kam zufällig durch die Szene und wurde von den Fälschern erzählt, dass sie so viele Kreaturen gesehen hatten. Sie behaupteten, dass sie den Toten mit ihrem Lastwagen getroffen hätten und die anderen Kreaturen in ihrer fliegenden Untertasse zurückgeblieben waren, was die Brandspuren verursachte. Der Streich wurde auf dem Höhepunkt der UFO-Hysterie in den Vereinigten Staaten gespielt. Infolgedessen erhielt das Polizeirevier von Atlanta ständige Telefonanrufe, nachdem die Nachricht von der Geschichte gebrochen wurde. Mit mehreren Bewohnern, die unnachgiebig waren, hatten sie die fliegende Untertasse gesehen, die die Schelm beschrieben hatten. Die Situation wurde weiter vorangetrieben, als ein Tierarzt zustimmte, dass das Tier nicht von der Erde kam. Die United States Air Force wurde ebenfalls zur Untersuchung herangezogen.

Der Schwindel wurde Stunden nach dem Ereignis von Dr. Herman Jones und Professor Dr. Marion Hines an der Emory University entdeckt. Sie fanden heraus, dass die Anatomie der Kreatur identisch mit der eines Affen war und Hines wird mit den Worten zitiert: „Wenn es vom Mars kam, haben sie Affen auf dem Mars.“ Wilson, Payne und Watters gaben schließlich den Betrug auf. Watters wurde dazu verurteilt, eine Geldstrafe in Höhe von 40 Dollar zu zahlen, „weil er eine Autobahn blockiert“.

Der Marsaffe ist jetzt im Mini-Museum des Bureau of Investigation in Georgia zu sehen, zusammen mit anderen bemerkenswerten Dingen, wie einem illegalen Mondschein und den Fasern, die die Kindermorde in Atlanta lösten. Die Ausstellung wird zusammen mit dem zu dieser Zeit erschienenen Nachrichtenbericht gezeigt.

Nate DiMeo erzählte diese Geschichte in „Every Night Ever“, Episode 67 seines Podcasts „The Memory Palace“. Die Geschichte wurde in Staffel 6, Episode 8 des Travel Channel Show Mysteries im Museum vorgestellt.

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